有效禱告的三個關鍵

2018年1月18日 Amy Wang (感謝常老師幫忙校正。 )
參考原文:Three Keys to Effective Prayer

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Photo: christingasner/ 123RF Stock Photo

有些人把上帝當作一個與阿拉丁神燈裡的精靈相似的奴隸。其實不然。上帝不會隨便許下任何我們所求的願望,祂若許下我們妄求的願望會對我們有反效果,因為祂知道什麼祈求是真正對我們有利的。

若我們希望我們的禱告成為事實,我們必須學習以正確的方式祈求正確的事項,但必須記住,禱告的目的不單是為了滿足我們的需要,更是跟上帝建立關係,而且給我們一個參與天父工作的機會,祂的工作是要教導世人。神的確要我們把一切的擔憂交託給祂,但按主禱文的次序,看得出祂更希望我們注重祂的國度及祂的義。 本文章會提及三個有效禱告的關鍵: (1)要遵守神的誡命,做一個義人 、(2)禱告事項必須符合神的旨意、(3)要恆切地禱告。

關鍵一:遵守神的誡命,做一個義人

禱告的第一個關鍵是: 遵守神的誡命,做一個義人。 我發現某些人或團契的禱告特別有果效。 根據聖經,神會垂聽義人的禱告(James 5:16-18、1Peter 3:12),注重那些遵守祂誡命的人的祈求 ( John 15:7, 1 John3:22-24)。相反地,若我們犯罪之後不認罪悔改,祂不會垂聽我們的禱告(Psalm 66:18、Isaiah 59:1-2)。這是無庸置疑的。 若我們要上帝成就我們的祈求,我們必須先讓上帝的話語塑造我們。(註一) 按主禱文的優先順序,我們要以祂的國度及祂的名為主。要尊重神的國度,就必須做一個守法的好公民。要尊重神的名,就不要假冒為善,因為這種行為反而會褻瀆神的名(Romans 2:23-24)。

我很佩服舊約中的約伯,因為他真正遵守了上帝「愛人如己」的誡命: 他身體力行地去愛他的鄰居。 他憐憫了孤兒、寡婦、貧困的人、盲人、瘸子、等等 (Job 29:12-17、James 2:8)。 相反地,以賽亞先知曾經說有些以色列人的禱告不蒙應允的原因是他們不義的行為。那時候,他們還抱怨著說,即使他們禁食,上帝也沒有垂聽他們的禱告。上帝的回答顯明了祂不樂於見到以色列人的互相指責,反而希望見到公義及憐憫。若看到這樣公義及憐憫的行為,祂才會引導他們且滿足他們的需求(Isaiah 58:6 - 9)。 跟禁食相似的,參與教會及閱讀聖經是好的,但滿足不了上帝核心的要求。 祂要的不見得是獻祭而是順服、公義及憐憫 (1Samuel 15:22、Hosea 6:6、Micah 5:8)。 若我們只聽道但不行道,就不會得到益處(James 1:22、Matthew 7:24-27)。

我們自己達不到上帝至高的標準(Romans 3:23),但至少該竭力追求聖潔,向著標竿直跑(Philippians 3:12、1Peter 1:16、2Peter 1:5-11)。為了恢復與神的關係,我們可以以認罪悔改的方式求神洗淨我們的罪且原諒我們 (John 1:9)。

關鍵二:禱告事項必須符合神的旨意

我們的禱告也應該以神的旨意為主。在主禱文,提到神的國度之後,耶穌求神的旨意行在地上如同行在天上(1 John 5:14)。 若我們得不到我們所求的,也許禱告事項不符合神的旨意。

即使使徒保羅和耶穌是義人,上帝也沒有許下他們所有的願望。保羅三次求神把身上的一個刺除去 (2Corinthians 12:8-9),但上帝沒有應允保羅的祈求。祂反而說祂的恩典夠保羅使用,因為那個刺有一個重要的角色:使得那接受諸多異象的保羅謙卑下來(2Corinthians 12:7)。 另外一件事是關於耶穌的受死,耶穌曾經求天父,若祂願意,把那杯在祂之後在十字架上為眾人承受的懲罰,撤去 ( Luke 22:42)。神也沒有應允祂。這次,耶穌的受死也有很重要的理由在其背後,即拯救人類。 總之,上帝不應允義人的禱告時總有祂特定的理由。

祈求時要有智慧

有時,為了教訓我們,上帝仍然應允我們不妥的祈求。當以色列人希望擁有自己的國王的時候,一位先知提醒了他們,該願望不符合上帝的旨意,但他們不肯放棄他們的願望。 後來,上帝任憑他們擁有一位國王,但所帶來的代價是:他們必須負擔很重的國稅,而且很多人就必須當國王的奴僕(1Samuel 8:6-22)。 此外,在曠野漂流的時期,上帝提供嗎哪給以色列人吃,但以色列人吃膩的時候,就渴望吃肉。神就任憑他們吃鵪鶉鳥肉,結果導致以色列人生病。 (註二)

也許我們該考慮什麼樣的祈求會取悅上帝。為了讓他好好地引導國民,所羅門王祈求神給他智慧及知識。這種祈求取悅了上帝。上帝不但給了所羅門王智慧,也給所羅門王他沒有要求的財富及名譽。若我們先求祂的國度及祂的義,祂也會負責我們其他的所需(Matthew 6:33)。為了讓禱告所求的事項符合上帝的旨意,我們應當嘗試了解在聖經中有關神的旨意的經文(Ephesians 5:17)。譬如說,聖經上教導我們說,神希望我們可以成聖(1Thessalonians 4:3)。

關鍵三:恆切地禱告

恆切不住地禱告是有效禱告第三個關鍵。聖經上有三個例子顯明了持之以恆的效果。 例子一有關一名執著的寡婦。她一直請求一位法官為她申冤 (Luke 18:1-8)。雖然那位法官不懼怕神,也不尊重世人,但因為那位寡婦一直煩擾他,他終究決定滿足她的需求,免得整天被那位寡婦打擾。(註三)更何況我們的天父也必垂聽我們晝夜呼籲祂為我們伸冤的禱告。

第二個例子有關我們向朋友要求幫助。半夜,某人去他的朋友家敲門,要求三個餅。雖然該時間對他的朋友不方便,但因為他一直要求, 他的朋友也就起床拿給了他 (Luke 11:5-13)。

第三個例子雖然跟禱告無關,但我們可以從中學習堅持到底的效果。 上帝賜給摩西一個很特別的仗。 以色列在打仗時,摩西一舉手中的杖,以色列就贏了。他的手因疲憊而下垂的時候,以色列就輸了。當摩西的手撐不住的時候,他身旁的兩個人為他抬起手。以色列終究獲勝。我們自己疲憊的時候,也可以求別人為我們向上帝抬起手禱告且堅持到底。

持續禱告是有果效的。為了不要無意祈求對我們不利的要求,建議模仿主禱文,在禱告中加入一句跟主禱文相似的先決條件:「 若我的需求符合你的旨意」。 要不然,建議多省察祈禱事項是否真正符合上帝的旨意,再調整祈禱事項。

上帝的四種回應

美國的一位牧師及作家海波斯(Bill Hybels)在他的著作《忙中取靜學禱告(Too Busy Not to Pray)》 解釋了四種上帝不同的回應 (No、 Grow、Slow、Go)。(註四)以下我把它稍微更改過:

  • NO: 若我們的需求不符合神的旨意,也許,神不會應允我們的禱告,反而說 「 我的恩典夠你使用。」 (John 5:14)
  • GROW: 若我們的動機不良或我們違背神的道之後尚未悔改,也許神會說 「要先自我省察、認罪悔改,跟我重新建立關係。」(James 4:3,4:6、Psalms66:18、Isaiah 58:6-9、1Peter 3:7)
  • SLOW: 若時候不恰當,也許神會說 「等待吧! 要恆切、不住地禱告。」 ( Luke 11:10)
  • GO: 若我們所求的符合祂的旨意,時機也恰當,我們的動機及我們跟神的關係也良好,也許禱告才會蒙應允。

聖靈可以以這四種答案回應我們的禱告: No, Grow, Slow, Go。然而,很多時候,我們禱告時,上帝似乎靜默不語。 我有一個禱告,很久才蒙應允。我被蟯蟲相似的寄生蟲感染了,希望得到醫治。我常常為此事禱告,但等了約一、兩年後才真正感到痊癒了。 為什麼上帝不立刻應允我的禱告,反而讓我因為許多醫生不熟悉該領域而長久感到挫敗? 該經歷考驗著我對禱告的信心,也讓我多自我省察。 按照上述提到的原則,也許我是不義的人、時候還不恰當或者在當時痊癒不是神的旨意。 我那時笑著想,也許這份試煉是神的裝備。也許,我在過程中得到的知識以後會派上用場、幫助他人。 我的確從中獲得一些對飲食及西方藥草的知識。 也或許,祂不應允我的禱告也只是為了讓我謙卑下來。 無論如何,我相信他有出於善意的特定目的。

參考資料

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