Problem of Suffering

事後回顧才認識苦難對我們的益處

2017年12月16日 Amy Wang(2017年1月9日更新過)
參考原版的文章:Benefits of Suffering Seen in Retrospect

Share on facebookShare on twitterShare on googleplusShare on pinterestShare via mail


Photo: hwongcc / 123RF Stock Photo

上帝為何容許苦難? 我們不能只專注於一、兩個理由。所有的苦難不一定都是為了同樣的目的:比方說,上帝允許苦難的動機不一定是為了懲罰我們或者讓我們成長。在不同的情況下,神有不同允許苦難的理由。上帝對約伯的朋友不高興的原因是因為他們看到約伯受苦的時候,將約伯的苦難歸咎於他自己的罪。其實,上帝真正的目的是要證明約伯不是為了得到上帝的恩慈而行善,他是一個信實的僕人。遭遇苦難的時候,他仍然忠貞。

的確,在很多不同的情況下,苦難能引導人們尋求真理。 有人看到信仰給癌症患者帶來的盼望,才會開始尋找上帝。 有人看到傳道士為了福音而忍受苦難也會發覺他們的動機是出於善意。 甚至有些人看到世界違背上帝的誡命,包括愛人如己,的不良結果,也會開始尋求上帝,因為看到錯誤的行為的恐怖結果。 上帝希望大家最終能夠得救並且認識祂。祂知道雖然有些人看到奇蹟才會尋求祂,但有些人碰到危機、生命最低點或漆黑之低谷才會想要尋找祂。無論祂容許我們遭遇苦難或者讓我們避免苦難,祂都有其出於善意的理由。 有時,上帝的想法是人們難了解的。也許這可以解釋上帝回答約伯時沒有具體地解釋祂在約伯的情況的特定計畫。 祂只透過很多自然世界的例子指出他掌管全宇宙的能力。 神沒有公開所有的細節給我們知道。有些事情屬於上帝隱密的旨意(Deuteronomy 29:29)。 祂只要我們知道祂的計畫安排得很周到,值得我們信任祂。

1. 有些苦難是為了拯救世界

在舊約聖經裡,我最喜歡的故事有關於約瑟,雅各十二個兒子當中最疼愛的兒子。約瑟的兄弟,因為嫉妒他而把他賣到埃及成為奴隸。雖然他兄弟的意圖不好,上帝的意圖是好的 (Genesis 50:20)。 上帝藉著這時機,在埃及賜給約瑟權柄。後來,在大饑荒中,約瑟拯救了世界。

約瑟的生命指向耶穌基督。如同上帝讓約瑟遭遇困苦的原因是為了拯救眾多人數,上帝也允許他獨生子耶穌死在十字架上,為了使將來悔改且相信祂的人得救。因為耶穌受苦,我們才有機會得救,逃避地獄及犯錯的懲罰。 雖然希律王、彼拉多和其他人讓耶穌受苦,這都是上帝為了拯救諸多生命早就預定的計畫 (Acts 4:27-29)。

除了約瑟和耶穌以外,也有其他基督徒為拯救別人而受苦:

  • 在宣教旅程中,使徒保羅為了傳福音而受了許多苦。
  • 很多使徒後來殉道了。今天這對我們來說是一個很重要的見證,因為這些目擊者願意為他們的見證而付出代價。 該見證應是出於誠意而不是謊言。
  • 上帝使用Corrie TenBoom在集中營的經驗,讓不認識耶穌的猶太人聽到福音且得救。

2「至暫至輕的苦楚、要為我們成就極重無比永遠的榮耀」

暫時的苦楚能為我們成就永遠的榮耀(2Corinthians 4:17)。 寫這句話的使徒保羅自己對苦難不陌生。身為傳道士,他遭遇了許多困境,包括下監牢、受鞭打、棍打、石頭打、遇到船壞、經歷過飢餓、口渴、不眠、寒冷、赤身露體的時刻,等等 (2 Corinthians 11:23-28, Acts 9:16)。 但他發覺這些暫時的苦楚不能跟未來永遠在天國的時光比(Ephesians 1:18)。

事後發現的益處: 哲學家Peter Kreeft 提及了一個很好的比喻。假設你要把動物從陷阱救出來。 為了救動物,你可能必須推得更深來鬆弛彈簧 (Strobel, 31-32)。 那隻動物不見得會相信救生員的善意。等到牠被拯救之後,牠才會信任救生員。我們也是一樣的。現在我們不見得能理解我們為什麼遇到那麼多挫折, 但若我們忍受苦難的時候有耐心且以信心親近神, 會終究發現神意其實很好,祂會讓愛祂的人終於得到益處 (Romans 8:28)。

3. 不勞則無獲: 苦難會促使我們成長。苦難有時也是因為受到管教。

若你拿起剪刀把毛毛蟲的蛹殼剪開,也許可以減緩裡面毛毛蟲的掙扎,但他就飛不起來,永遠只是一隻毛毛蟲。 然而,若牠有機會在蛹殼中掙扎,他可以成為一隻蝴蝶。 上帝也會因為相似的原因讓我們遇到苦難,促使我們發展出耐心及盼望 (Romans 5:3-4, James 1:2-4)。 除非我們接受神剪去(pruning)真葡萄樹枝子時的苦難,我們不會結很多果子 (John 15:2) 。 除非我們熬過火的試驗,我們不會有跟火煉的金子相似的清潔 (1Peter 1:6-7)。 事後回顧,很多基督徒都說他們不會想要把之前受過的苦難跟任何其他東西換取,因為神藉著這份苦難所成就的結果最終是值得的。

有時候,上帝也藉著苦難管教我們。 神的教訓就像好父母一樣,他們是因為愛的關係而管教孩子 (Hebrews 12:6)。 雖然當時的管教很痛苦,但日後會結出平安的果子,乃是義 (Hebrews 12:11)。

4. 苦難有時候能彰顯神的權柄

在許多聖經上的例子,神之所以允許苦難是為了顯出奇蹟。 這些奇蹟幫助我們相信耶穌是神。 譬如,耶穌醫治盲人之前,說他出生時有這種狀況不是因為他的罪或其父母的罪,而是為了成就神的大功 (John 9:1-3)。 相同的,雖然耶穌有能力醫治拉撒路 ,但祂容許他的死亡,為了之後彰顯祂能使拉撒路復活的權力 (John 11:1-45)。 在保羅的傳道旅程中,他們有一次遇到了大暴風。 若他們早就聽從保羅的勸告,他們不會面臨暴風的危機。然而,上帝使用了暴風來臨的時機來證明保羅原本的洞見是對的,也稱了這個時機讓保羅分享福音給船上其他的人。保羅告訴他們天使的好信息,即他們都會勝過暴風的危險 (Acts 27).

5. 苦難警告我們,錯誤行為是有結果的

有時,傷痛是一種預警。 我們碰到熱的爐子時,我們的觸覺能力會促使我們立刻把手拉開。 有些症狀也可能是疾病的徵兆,讓我們有機會預防、醫治或者緩和疾病。 當一個人的疾病沒有明顯的徵兆,他也許會突然地過世。 Geisler 提出麻風病的例子。 因為他們無法感覺到傷痛,當他們的肢體有損壞時,他們很晚才會發現。

就像警鈴及煙霧探測器的預警系統能拯救生命一樣,我們的苦難也能喚醒我們對悖逆及罪的恐怖性質的意識,促使我們就醫,尋找那一位會醫治罪性的慢性病的醫生 (Matthew 9:12)。 愛爾蘭小說家魯益師曾寫到:

「 在我們的享受中上帝細語,在我們良心中祂說話,而在我們的傷痛中大聲地喊: 苦難是祂喚醒耳聾的世界的大喇叭。」 魯益師(C.S. Lewis),痛苦的奧祕:一場思辨之旅。

亞伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln) 可說是美國最偉大的總統。他曾經說他看到Gettysburg城市戰後的屍體才終於轉變信主。

「 當我離開 Springfield城市的時候,我請人民為我禱告。 那時候,我不是基督徒。 當我埋葬我的兒子的時候,那是我生命中最難受的考驗,我也不是基督徒。但是我到Gettysburg城市卻看到幾千個士兵的墳墓,在那時刻,那場地,我就決定委身於基督。是的,我愛耶穌。」 (Johnson, 173)。

6. 我們面對苦難的態度能顯明我們對神是忠貞、不離不棄的僕人

聖經上有一位義人,名字叫約伯。 因為撒旦的挑戰,上帝試煉了約伯。撒旦暗示約伯的善行都是出於自私自利的企圖,是為了獲取神的祝福。 的確,我們的動機是很重要的--我們對上帝真正忠貞嗎?我們是否只是暫時的粉絲、好天氣朋友? 或許,我們被灑在淺土的石頭地上--高興時就相信,但遇到挫折時就跌倒 (Luke 8:13)。 約伯 證實了他誠實地委身於上帝。他秉持了無論富有或貧窮不離不棄的精神。 約伯證明他是忠貞的僕人之後,上帝報償他的福祉比他原有的更大。 在身世,即使我們對神忠貞,我們也會遇到苦難,但我們盼望上帝在將來神的國度報償我們的福份會遠超過現在暫時的苦難。 在試煉當中仍然信靠上帝的態度會彰顯神的榮耀 (1Peter 1:7)。

7. 有些苦難促使我們向上帝求救

在聖經上的士師記, 以色列人似乎處在一種惡性循環: 每次他們不順從上帝,苦難使他們追求上帝。但上帝拯救他們之後,就再次地犯罪。 若不面臨危機,很多人不會追求神。 有些非信徒只會在苦難時,嘗試向上帝禱告。

8. 給他人悔改的空間

在我的園子裡,我發現若有一群雜草圍繞著我的玫瑰花,經過院子的鹿就不會把它們全吃掉。雜草也可以防止土壤的流失以及維持土壤的濕度及結構。雖然不義的人的存在可以傷害我們,他們的存在也對我們有一些出乎想像的益處。 我們的痛苦能驅使我們向上帝求救或者使我們在性格上成長。 他們的兇惡也可以當作警告,讓我們也悔改且避免更恐怖的地獄。

以稗子跟麥子的比喻為例(Matthew 13:24-30), 直到豐收的日子,上帝容許稗子跟麥子一起成長。太早拔掉稗子恐怕會損壞麥子。 雖然有時候我們希望上帝立刻以公義判斷不義的人,上帝的忍耐也對我們有利。上帝必須忍耐,任何人才有悔改的空間 (2Peter 3:9)。

9. 有時候,我們遇到的苦難會讓我們安慰他人

當我們被安慰,神也可以使用我們來安慰其他遇過類似困難的人 (2 Corinthians 1:3-4)。例如,很多人成立慈善機構的目的是為了幫助別人渡過他們曾經渡過的痛苦。

10. 與耶穌一同受苦的特權

苦難也可以幫助我們更接近上帝。傳教士戴德生(Hudson Taylor) 發覺他失去家人之後,他跟上帝的關係變得很親密。

最終,苦難也是一種特權 (Philippians 1:29)。 保羅自願與神一同受苦 。 他期望我們也會與神一同復活且得榮耀 ( (2Timothy 2:12,Romans 8:17,Philippians 3:8-11)。

參考資料

留言

歡迎留言